En muchos aspectos, el salón Taste It! ha trascendido más allá del Mundo Coca-Cola.

Los fans que aguardan afuera de uno de los destinos turísticos más populares del centro de Atlanta, en Estados Unidos, ansían probar las bebidas más exóticas del portfolio global de Coca-Cola.

En el salón Taste It! los esperan más de 100 bebidas que la Compañía fabrica alrededor del mundo, organizadas en estaciones según su origen: África, Asia, Europa, Latinoamérica y Norteamérica. Se trata de bebidas que se fabrican únicamente en esas regiones, así que tus papilas gustativas pueden viajar alrededor del mundo en cuestión de minutos.

Comencé entonces mi propia vuelta al mundo, y aquí les dejo mi guía para ayudarlos a sacar el máximo provecho de su experiencia Taste It!.

5. Beverly (Italia), el aperitivo súper amargo

Beverly es definitivamente la bebida menos deliciosa en el salón; de hecho, nunca fue pensada como un manjar sabroso. Amargo y con un regusto bastante desagradable, llegó al mercado italiano en 1969 como un aperitivo, un tipo de limpiador del paladar para ser consumido antes de las comidas y ayudar a la digestión. Degustar esta bebida es ahora un privilegio para pocos: Beverly fue descontinuada en 2009 y se toma exclusivamente en el salón Taste It!.

4. Vitaminwater XXX (Norteamérica), para tomar con mamá

Revelación total: ¡este es mi producto favorito de Coca-Cola! Aparece en la sección de Norteamérica del salón, así que consideré que tenía que incluirla en esta lista. Es una suave mezcla de acai-arándano-granada, y un buen contraste con los sabores globales exóticos que pueden ser un poco arrogantes para el paladar estadounidense promedio. "El tipo de xxx que podés consumir frente a tu madre", dice la botella.

3. Thums Up (India), la macho-cola de la India

Thums Up y Coca-Cola tienen un sabor similar y compitieron en India a principios de los años '90. Coca-Cola salió del mercado indio en 1977, pero regresó 17 años más tarde para una guerra que culminó cuando Coca-Cola adquirió Thums Up, que sigue siendo una bebida muy popular en el país asiático. Thums Up se comercializa como una bebida "viril": uno de sus anuncios de televisión muestra el embajador de la marca, el famoso actor indio Salman Khan, impresionando a una mujer atractiva, al manejar un vehículo todo terreno que sale de un avión y lanzándose en paracaídas en un negocio que vende Thums Up. Personalmente, disfruté el picante adicional de la macho-cola de la India. Si estás buscando una bebida que te dé un sutil empujón y te conceda superpoderes, definitivamente tenés que probarla.

2. Fanta Exotic (Uganda), casi una golosina

De todas las bebidas de la estación africana, y probablemente toda exposición, Fanta Exotic es, por mucho, la más sabrosa... quizás demasiado. Muchas personas consideran que es demasiado dulce, pero a decir verdad es la única bebida en la habitación con la que vi a alguien lamer el dorso de su mano.

1. Lemon Crush (Bahréin), mi descubrimiento de hora pico

Si estás en el salón Taste It! en las horas pico, probablemente vas a tardar un rato degustando todo. Por lo general, en la estación de cada continente hay 20 o más personas tratando de lograr una posición ventajosa, un grupo de adolescentes suplicando a sus amigos que vayan a probar Beverly, y al menos una pareja de más edad tratando de abrirse camino. Quedé atascado en una situación así durante unos minutos junto a un hombre de edad avanzada, y mientras esperábamos que el tráfico se despejara tomamos una muestra de Lemon Crush: ambos movimos nuestras cabezas en señal de aprobación al unísono. Probablemente sea la bebida ácida de sabor más intenso y agradable en Taste It!, lo que para mí es una gran ventaja. Aparentemente también lo fue para mi compañero de atasco.


Leé más sobre el Mundo Coca-Cola acá.