La Stevia es una planta de la familia de los crisantemos, nativa de Paraguay. Su hoja es fuente única de un sabor dulce, natural e intenso. Los edulcorantes hechos de Stevia, que pueden ser utilizados en alimentos y bebidas, son de origen vegetal natural y no tienen calorías.

Aunque eso suena mágico, la verdad es que esta planta ha existido durante siglos; incluso los indígenas paraguayos la usaban para endulzar sus bebidas. Pero no fue sino hasta el 2008 que el comité científico internacional, Comité Mixto FAO / OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), definió como seguro el uso de ciertos edulcorantes hechos a base de Stevia en alimentos y bebidas.

En el 2011, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria tomó una decisión similar y autorizó el uso de los glicósidos de esteviol (Estevia) como edulcorante de consumo humano. De hecho, su uso es permitido en más de 75 países de todo el mundo.

A medida que las compañías innovan y encuentran la forma de incorporar edulcorantes a base de Stevia en sus productos, existirán más opciones disponibles de endulzantes naturales bajos en calorías y sin calorías. Esas son noticias dulces para quienes buscan disfrutar el sabor de las comidas y bebidas a la vez que controlan su peso y su salud.

A continuación, varios datos sobre la Stevia:

●      Cuando las hojas de la Stevia alcanzan su máxima dulzura, éstas se cosechan y se secan. En un proceso similar al de hacer té, las hojas secas de esta planta se remojan en agua para extraer la sustancia dulce que se encuentra en la hoja, la cual luego es purificada. El ingrediente final es un edulcorante de alta pureza que se puede utilizar en combinación con otros edulcorantes naturales como el azúcar y el jugo de fruta para producir bebidas de gran sabor bajas en calorías o sin calorías.

●      Aunque los edulcorantes a base de Stevia son entre 200 y 350 veces más dulces que el azúcar blanco, no aportan calorías a los alimentos y bebidas en los que se utilizan.

●      Los edulcorantes con Stevia cuentan con una larga trayectoria de uso en todo el mundo, incluyendo Japón y Paraguay, y su uso está permitido en muchos países, entre ellos Argentina, Australia, Brasil, Canadá, China, Colombia, Francia, Ghana, Corea, Malasia , México, Marruecos, Nueva Zelanda, Nigeria, Perú, Rusia, Suiza, Taiwán, Turquía, Uruguay y Estados Unidos.

●      Los edulcorantes hechos con Stevia se utilizan en productos como bebidas, panes, postres, encurtidos, salsas, yogures y como endulzante de mesa.

●      Algunos de los nombres científicos y de la industria que recibe este edulcorante natural son: extracto de la hoja de Stevia, extracto de Stevia, Rebaudiósido A o Reb A, y glicósidos de esteviol.

Ya te contamos sobre la Stevia. La próxima vez que elijas un producto que contenga un edulcorante hecho con esta planta, considerá que hiciste una elección dulcemente sustentada.